Ann dorastała na wsi, najpierw drzwi, w Herefordshire, później w North Devon. Za swoje kryminały zebrała szereg prestiżowych nagród, a w 2017 roku otrzymała Diamentowy Sztylet od Stowarzyszenia Pisarzy Literatury Kryminalnej. Do jej wiernych fanów zalicza się wielu autorów i autorek powieści, takich jak Val McDermid, Peter James, Colin Dexter czy Peter Robinson.

Jej książki zostały przetłumaczone na 20 języków i doczekały się kilku ekranizacji. „Serię szetlandzką” na ekran przeniosła telewizja BBC, a latem 2018 serial Shetland okrzyknięto jednym z 10 najlepszych seriali kryminalnych wszech czasów.